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        7.발기부전을 막는 길

-술 담배를 줄여 혈액순환 돕도록-

하루에 수십 마리의 암컷과 교미한다는 물개의 고환인 해구신은 정력의 상징으로 알려져 있다. 그 밖에 호랑이 음경과 고환, 독사, 자라, 코뿔소뿔, 인삼, 마늘, 녹각 등에 몇 가지 비타민이나 당귀 등 한약재를 섞어 놓은 것이 우리나라에서 불티나게 팔리고 있는 소위 정력 강장제들이다.

발기부전의 기질적 원인은 앞서도 얘기했듯이 90% 이상이 고혈압, 당뇨, 지나친 흡연과 음주, 고(高)콜레스테롤로 인한 것이다.

당뇨병 환자의 40% 가량이 발기부전을 겪는다. 발기부전이 당뇨병의 첫 증상으로 나타나는 경우도 있다. 그러나 대개는 6개월 이상 당뇨병이 진행되면 발기부전 증상이 나타난다. 그 원인은 높은 혈당이 음경에 있는 아주 가는 동맥의 신경을 서서히 파괴하여 마치 척추를 다친 것과 같은 손상을 입히기 때문이다. 혈당을 정상화시키면 발기력이 어느 정도 호전되지만 현대의학이 자랑하는 발기유발제 치료로도 다른 원인에 의한 발기부전처럼 그렇게 썩 좋은 반응을 보이지 않을 만큼 심각한 영향을 끼친다. 치료를 안한 고혈압 환자 중 10% 정도가 발기력의 감퇴를 보인다.

담배를 피우는 사람의 경우, 흡연한 햇수와 하루에 피운 담뱃갑의 수를 곱한 수가 30에 이르면 그때부터 발기부전은 물론 관상동맥질환과 폐암 증상이 나타나기 시작한다.
담배는 음경동맥을 좁아지게 하는 결정적인 원인 가운데 하나이다. 5년동안 하루 한 갑씩 담배를 피운 사람은 담배를 피우지 않은 사람보다 음경동맥 폐색증이 나타날 가능성이 15% 정도 더 높다. 그리고 20년동안 하루에 한 갑씩 피우면 그 가능성은 72%까지 급격히 증가한다.

고지방, 고콜레스테롤은 직경 0.3mm도 안되는 음경동맥에 더 심한 손상을 입힌다. 혈액 흐름을 방해하는 콜레스테롤 침전물이 음경 부근에서의 혈액순환을 나쁘게 하기 때문이다. 소량의 알코올은 성욕을 자극하지만 만성적으로 알코올을 섭취하면 간장이 손상되어 남성호르몬의 분해생성물인 에스트로겐(여성호르몬)을 파괴시키지 못한다. 이에 따라 혈액 속에서 강력한 성욕 억제작용을 하는 여성호르몬이 증가하는 까닭에 발기부전이 나타난다.

한때 서구에서 정력제로 인기를 누렸던 요힘빈도 강장제로서는 아무런 효과가 없다는 판정이 나자 1973년 미국 식품의약국이 판매를 금지시킨 것처럼 우리도 약물에 대해서는 미국처럼 좀더 통제를 강화하여야 될 것 같다. (동아일보 1996년 3월 31일)

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