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        11.조루억제훈련

- '행동요법'으로 90% 치료 -
병원을 찾는 환자들이 가장 많이 던지는 질문은 '조루가 무엇이냐'는 것이다. 일부는 '자위가 조루를 일으킨다'는 일설을 믿고, 조루를 자위행위라는 비밀스러운 성적 흥분에 대한 벌로 여긴다.

조루의 원인 중 하나는 전에도 언급했지만 선천적으로 사정을 빨리 하는 유전적 경향이다.

흔하지는 않으나 다발성경화증과 같은 신경계 질환 때문에 조루가 생기기도 한다. 또 스트레스나 새로운 상대에 대한 불안, 발기능력에 대한 자신감의 상실 때문에 조루증이 나타나기도 한다.

헬렌 카플란은 조루의 직접적인 원인은 심리적인 갈등보다도 성감각 인식의 부족이라는 것을 알아냈다. 조루증 환자들은 그들이 극도로 흥분되어 사정하려고 할 때 여러 가지 이유로 음경이 느끼는 통상적인 쾌감을 맛보지 못한다. 조루증의 원인이면서 동시에 치료의 열쇠인 '감각 결핍' 때문이다.

학습이론에 의하면 이것이 더욱 분명해진다. 사람들은 자율기능을 통제하는 방법을 배우기 위해서 어느 정도의 지각과 그것을 되돌려 느끼는 피드백이 필요하다. 예를 들어 말을 배우기 시작한 어린이는 그가 만들어내는 소리를 되돌려 듣는 피드백이 필요하다. 귀머거리 어린이는 말을 듣지 못하기 때문에 말 배우기가 몹시 어렵다. 볼이 땅에 떨어지는 지점을 예상하지 못하면 골프나 테니스를 잘 할 수가 없는 것과 마찬가지이다.

감각 투입과 통합에 대한 이런 학습원리는 사정반응을 이해하는 데도 똑같이 적용된다. 젊은 시절, 자위를 하거나 여자 친구와 관계를 하게 되는 처음 몇 차례는 너무 흥분 되어서 무엇이 일어나는지 제대로 깨닫기도 전에 클라이맥스에 도달한다. 지극히 정상적인 일이다. 그러다가 차츰 성생활을 경험하면서 성적 흥분감각에 익숙해지고 어떻게 하면 쾌감을 지속시키는지도 알게 된다.

조루 증상은 이런 학습과정에 문제가 있을 때 발생하는 것이다. 여러 가지 이유 때문에 사정 통제력을 얻기 위해 필요한 성적 감각, 성적 지각을 개발하지 못하고 실패하게 되는 것이다.

조루는 참으려 할수록 증상이 악화된다. 치료는 이 악순환을 고치는 일이다. 행동요법으로 하루에 20분 정도 훈련하면서 조루억제 효과가 있는 몇몇 항우울제를 쓴다. 행동요법이 끝날 때까지 대개 1달에서 1달 반 정도만 투여한다. 대개 2개월 안에 90% 이상 치료된다. 훈련할 때는 30분 이상 끌다가도 삽입만 하면 못 견디는 경우에는 발기유발제를 소량 주사한다. 이 자기훈련이 어느 정도 된 사람한테는 발기유발제인 프로스타글란딘 등이 도움이 된다. 그렇다고 약만 주는 방법도 문제가 된다. 약이나 주사는 어디까지나 행동요법의 보조적인 수단이다. 조루억제제는 대개 발기력을 떨어뜨리고 약에 의존하도록 만든다. 행동요법으로 간단하게 완치할 수 있으며 삽입 후 20분 이상을 자기의 의지대로 조절할 수 있는 방법을 두고 평생 약에 의존할 수는 없지 않은가.(동아일보 1996년 6월 9일)

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